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Mostrando entradas de diciembre, 2011

La campanella, de Liszt, interpretada por pianista ciego

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Al margen de la polémica sobre si Nobuyuki Tsuji tiene síndrome de Down o no (parece que no), su interpretación de una obra tan extremadamente difícil (y bella) como "La campanella", de Liszt, es una expresión inigualable de lo que se puede lograr con esfuerzo y tenacidad. Con todo respeto y admiración,

Albert Camus, enemigo implacable de la pena de muerte

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Robert Zaretsky

Publicado originalmente en: Albert Camus, the Guillotine’s Relentless Foe, Counterpunch, 23-25/12/2001



Un hombre se despertó antes del amanecer, se vistió silenciosamente para no molestar a su esposa y se dirigió a la ciudad para ver cómo ejecutaban a un hombre. No fue ni la fascinación ni la sed de sangre lo que le empujó a asistir a la ejecución pública, sino un sentido de la justicia ultrajada: en un frenesí asesino, el hombre condenado había apaleado hasta la muerte a un marido y su esposa en su granja, así como a sus hijos. Cuando el hombre regresó a su casa después de la ejecución, corrió junto a su esposa, vomitó en el cuarto de baño y de dejó caer en la cama. Hasta el final de su vida se negó a hablar de lo que había visto aquel día.

Los lectores de Albert Camus reconocerán este relato, que era sobre su padre, Lucien Camus. Sale a la superficie en su primera y última novelas, El extranjero y El primer hombre, así como en su largo ensayo Reflexiones sobre la gui…

Licencia de paternidad/maternidad

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Andrew Cohen

Publicado originalmente en: Licensing Parents, Bleeding Heart Libertarians, 27/12/2011

Estoy convencido de que este artículo suscitará grandes rechazos y algún que otro desconcierto. De hecho, en el foro original se ha producido un gran debate con posturas encontradas. El artículo me gusta por su osadía y porque hace pensar. Este tipo de ideas (de las que, personalmente, me encuentro muy cercano) solo son posibles,por desgracia, en países como Estados Unidos, con una gran tradición liberal (o libertaria, como prefieren llamarla ellos). Desde luego, estoy seguro de que en el Estado español, debido a su gran tradición estatista, esto suena a chino. Espero que haya mentes abiertas capaces de recibir sin aspavientos estas ideas y debatirlas. Por mi parte, es la primera vez que he leído la propuesta que se hace en este artículo, la creación de una licencia de paternidad exigida por el estado para poder ejercer la paternidad. Por tanto, no sé aún qué pensar, pero agradezco al au…

Durban y la puerta que se cierra

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Ashley Dawson

Publicado originalmente en: Durban and the Closing Door, Counterpunch, 26/12/2011


Sudáfrica, el lugar de nacimiento de la política de opresión y explotación racial denominada apartheid, fue un destino perfecto para una conferencia cuyo objetivo era consolidar un nuevo régimen de desigualdad basada en el clima. A pesar de las informaciones de prensa que anunciaban el éxito de la "Plataforma de Durban", la XVII Cumbre de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP17) ha sellado, de hecho, una negociación separada y desigual sobre el cambio climático. Ahora que el polvo de la conferencia ha empezado a depositarse, podemos distinguir las características principales de lo que la Red de Justicia Climática llama apartheid climático.

Quizá lo más importante es el hecho de que la conferencia de Durban no consiguió alcanzar un acuerdo justo y vinculante para reducir las emisiones globales de dióxido de carbono. Ha habido mucha algarabía en los medios por la preservació…

El represivo sistema de permisos israelí en la Palestina ocupada

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Stephen Lendman

Publicado originalmente en: Israel's Repressive Permit System, OpEdNews, 25/12/2011



Los palestinos se enfrentan a diario con la represión militarizada.

Bajo el apartheid sudafricano, las leyes de pases segregaban a los negros de los blancos, restringían sus movimientos, exigían que se llevaran consigo a todas partes las libretas de pases, y las detenciones se producían de forma repentina y sin más explicaciones.

Desde los siglos XVIII y XIX hasta su derogación en 1986, las leyes de pases restringían la entrada en las ciudades, realojaban forzosamente a los negros, les negaban la mayoría de los servicios públicos y muchos puestos de trabajo, y se convirtieron en el símbolo más odiado del apartheid.

La ocupación represiva israelí es todavía peor. Es una sofisticada forma de discriminación social, económica, política y racial, estrangulamiento y genocidio.

Incorpora los peores elementos del colonialismo y del apartheid, así como el expolio y el desplazamiento represiv…

El rey Juan Carlos, la dictadura franquista y nuestra memoria

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Puesto que vivimos en un país en el que nuestros dirigentes políticos tienen una extraña relación con el franquismo (y con la monarquía), este vídeo es una muestra de la realidad que muchos intentan ocultar.

El rey fue nombrado por el dictador Franco y el rey fue el rey de Franco. El que siga siendo el rey de España es una absoluta vergüenza. Cuando los dirigentes del PP y PSOE alaban los discursos navideños del rey de Franco, sería interesante saber si también alaban estas declaraciones. En el caso del PP no debería haber mayor problema, ya que muchos dirigentes suyos han sido franquistas o, todavía hoy, mantienen una relación de "amistad" con calles y estatuas de personajes del franquismo o con la mismísima Falange. Por cierto, ¿cuándo condenará solemnemente el PP la dictadura fascista de Franco? Aquí no solo la izquierda abertzale tiene que arreglar cuentas con el pasado...

El fin del sueño chino

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Christina Larson

Publicado originalmente en: The End of the Chinese Dream, Foreign Policy, 21/12/2001



PEKÍN — En junio, un amigo mío que se crió en la ciudad industrial de Shenyang, en el norte de China, y que se licenció recientemente en la universidad, se trasladó a Pekín para perseguir su sueño: trabajar en un medio de comunicación. Tiene un trabajo a tiempo completo, pero el sueldo no es muy grande y es difícil ganarse la vida. Hace poco almorzamos juntos y me habló de sus condiciones de alojamiento, que calificó como "no ideal". Estaba viviendo en un apartamento de tres dormitorios, compartido por siete personas, cerca de la carretera del Cuarto Anillo, en el extrarradio de la ciudad. Cinco de sus compañeros de apartamento eran chicas jóvenes que iban a trabajar todos los días a las 11 de la noche y volvían alrededor de las cuatro de la mañana. "Dicen que están trabajando en el turno de noche de Tesco", un comercio británico, pero él no lo creía. Una noche les…

Sinfonía del nuevo mundo, de Antonin Dvorák

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La corrupción en el comercio de armas

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Andrew Feinstein

Publicado originalmente en: The shadow world: corruption in the arms trade, New Internationalist, 1/12/2011


Muéstrame quién se beneficia de la guerra, y te mostraré cómo detenerla.

— Henry Ford, empresario estadounidense (1863-1947)
La fabricación y el comercio de armas es un negocio que cuenta sus ganancias en miles de millones de euros y sus costes, en vidas humanas.

El comercio de armas impulsa una colosal cantidad de dinero dedicado cada año a la "defensa": un billón de euros solo en 2010, 180 euros por cada persona del planeta.

Representa casi el 40 por ciento de la corrupción en el comercio mundial. El pequeño número de personas que deciden sobre contratos multibillonarios, las enormes sumas de dinero en juego y el velo de secretismo detrás del cual tienen lugar las transacciones (en interés de la "seguridad nacional") aseguran que este negocio tenga una clara propensión a la corrupción.

La cristiandad, una superpotencia religiosa global

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Walter Russell Mead

Publicado originalmente en: The Missionaries Win: Christianity Becomes Global Religious Superpower, The American Interest, 20/12/2011


Jesús reinará donde el sol
no lo hace en sus sucesivos viajes;
su reino se extenderá de costa a costa,
hasta que la luna ya no crezca y mengüe más.
Así es cómo comienza un viejo himno misionero, y resulta que los misioneros estaban en lo cierto. En los últimos cien años, el cristianismo se ha convertido en la religión más diversa y global que haya existido jamás, debido en buena parte a que los cristianos del Sur Global superan ahora en número a los del Norte Global, y son una mayoría en 158 de más de 200 países y territorios encuestados.

Un nuevo informe del Foro Pew sobre Religión y Vida Pública, la fuente de información sobre religión más importante en la actualidad, va a hacer infeliz a un montón de gente. El informe analiza las creencias religiosas de todo el mundo y encuentra que el cristianismo ha crecido en los últimos cien añ…

Experimentar para mejorar la democracia

Rod Rylander

Publicado originalmente en: Only a True Democracy Can Meet The People's Needs; We Need a New Way to Select Representatives to Congress, OpEdNews, 15/12/2011

Dada la parálisis legislativa que ahora vemos en Washington, es más que evidente que la democracia norteamericana se ha visto afectada por la influencia de los partidos políticos, el dinero, los grupos de presión y la superficial calidad de pan y fútbol de nuestras comunicaciones de masas.

Para remediar las cosas, tenemos que pensar de forma heterodoxa y creativa.

Mi solución para reformar nuestro Congreso disfuncional y corrupto —sobre todo, la Cámara de Representantes— es reemplazar a los miembros ahora vinculados al sistema improductivo y tóxico de la política de partidos con ciudadanos normales que estén cualificados y elegidos al azar. El procedimiento que imagino es el siguiente: en cada zona de un distrito electoral, se elegirá a una persona al azar entre una serie de ciudadanos voluntarios que reúnan los r…

Cárcel secreta de la CIA en Rumania

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Sybille Fuchs

Publicado originalmente en: CIA prison exposed in Romania, World Socialist Web Site, 12/12/2011


Periodistas del Süddeutsche Zeitung y el programa de la televisión alemana "Panorama" han descubierto la localización de una de las cárceles secretas de la CIA (Agencia Central de Inteligencia de EEUU) en Europa. La prisión está situada en un área residencial de la capital rumana, Bucarest.

La prisión de Bucarest inició sus operaciones después de la clausura de un centro similar de torturas en Polonia en 2003. La prisión estuvo situada en un edificio de la Oficina Nacional de Registro de Información Clasificada de Rumania (ORNISS). El transporte de los prisioneros desde el aeropuerto de Bucarest a la prisión era efectuado en discretos microbuses.

Las celdas se encuentran en el sótano del edificio del ORNISS. Se montaron sobre unos resortes con el fin de desorientar a los prisioneros, que eran también sometidos a privación de sueño, la "bañera", palizas o er…

A los palestinos, ni agua

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Stephen Lendman

Publicado originalmente en: Denying Palestlnians Fair Access to Water, OpEdNews, 7/12/2011



El agua es esencial para la vida. Negarla es un acto criminal.

El agua y el saneamiento son reconocidos como derechos humanos indispensables. En julio de 2010, la Resolución 64/292 de la Asamblea General de la ONU lo reconoció así e hizo un llamamiento a los estados miembros y organizaciones internacionales para "proporcionar recursos financieros, crear tecnologías para aumentar las capacidades y la distribución, sobre todo en los países en desarrollo, con el fin de incrementar los esfuerzos para proporcionar agua potable segura, limpia, accesible y asequible, y saneamiento para todos".

Decenas de países incorporaron los derechos de agua en sus constituciones y leyes. Sin embargo, la mayoría no ha cumplido con los objetivos prometidos.

En su libro Las guerras del agua: contaminación, privatización y negocio (Icaria, 2004), la activista y ecologista Vandana Shiva conside…

Vals sentimental, de Tchaikovsky

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Los indignados marroquíes y las elecciones

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Zahir Rahman

Publicado originalmente en: The February 20th Movement changes Morocco, the monarchy does not, Foreign Policy, 13/12/2011



Las recientes elecciones parlamentarias de Marruecos han marcado el final del plan de reformas del rey Mohamed VI, una respuesta a las protestas inspiradas por las revueltas de Túnez y Egipto. Las reformas, que empezaron en marzo, incluían una reforma de la constitución, un referéndum nacional sobre esa reforma y nuevas elecciones parlamentarias a finales de noviembre.

Los vencedores de las elecciones han sido el Partido Justicia y Desarrollo (PJD), islamista moderado, y su líder y recién nombrado primer ministro, Abdelilá Benkirane. La mayoría de los marroquíes y de los críticos saben que el PJD y Benkirane no tienen garras, son realmente incapaces de enfrentarse a la monarquía o abordar el corrupto sistema político marroquí, pues su existencia depende de la aprobación del rey Mohamed VI.

Violencia y discriminación contra las minorías en Irak

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Publicado originalmente en: IRAQ: Overall violence down - but attacks on minorities continue, IRIN, 5/12/2011

Este artículo sirve como complemento del anterior, que también trataba de la situación actual de la violencia en Irak y los conflictos entre los diferentes grupos étnicos.



Santuario yazidí.

Aunque la violencia general está disminuyendo en Irak, el nivel de ataques e intimidación contra las minorías religiosas sigue siendo alto, provocando un aumento del número de desplazados, según dice un reciente informe.

"Existe en Irak un sentimiento de que el país está avanzando lentamente hacia una mayor estabilidad, pero las minorías creen que están siendo excluidas de la vida pública y que el nuevo Irak no es para ellas", ha dicho Chris Chapman, director del programa de prevención de conflictos del Grupo Internacional de Derechos de las Minorías (MRG, por sus siglas en inglés), una organización londinense dedicada a la investigación y la defensa de los derechos de las minorías,…

¿Está Irak al borde de la guerra civil?

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Patrick Cockburn

Publicado originalmente en: Iraqis On Edge as Americans Leave, Counterpunch, 5/12/2011




Los iraquíes están preocupados. Los últimos soldados estadounidenses abandonarán el país en los próximos días y están esperando a ver cómo les va a afectar la lucha por el poder en Siria. "Tenemos miedo del futuro", dijo un empresario de Bagdad. "Estamos importando productos para dos meses como máximo, y no seis meses, como es lo habitual".

El nerviosismo de los iraquíes está provocado, en parte, por los recuerdos de los años traumáticos de 2003-2009, cuando decenas de miles fueron masacrados. Muchos fueron víctimas de asesinatos de "identidad". Cuando un suní o un chií quedaba atrapado en el control equivocado o en la zona equivocada, era normalmente asesinado.

Hoy Bagdad está tranquila si la comparamos con el inmediato pasado, pero los viejos temores apenas están semienterrados bajo la superficie. No todas las razones de la ausencia de enfrentamientos…

La implicación de EEUU en la crisis siria

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Chris Marsden

Publicado originalmente en: Mounting evidence of US involvement in Syrian crisis, World Socialist Web Site, 7/12/2011



La participación de EEUU y otras potencias importantes en la crisis siria es cada vez más evidente. Y debido a ello, el peligro de una guerra abierta y un conflicto regional se plantea con creciente urgencia.

Sobre el terreno, el presidente sirio Bachar Asad se ha esforzado por apaciguar las demandas de la Liga Árabe, permitiendo la entrada al país de observadores, como un paso para poner fin a la sangrienta represión de los opositores al régimen, a cambio de la cancelación de las sanciones económicas y otras condiciones que tienen pocas probabilidades de ser aceptadas.

Siria espera claramente el rechazo. El fin de semana, el gobierno llevó a cabo maniobras militares, en las que hubo ensayos con misiles de largo alcance, unidades blindadas y helicópteros, con el objetivo de probar "las capacidades y la disponibilidad de los sistemas de misiles para r…

El engañoso auge de los islamistas en el norte de África

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Jalil Al Anani

Publicado originalmente en: The Illusive Rise of Islamists, Foreign Policy, 8/12/2011



Los resultados de la primera ronda electoral en Egipto han supuesto un auténtico alboroto en los medios de comunicación y ha sorprendido a la opinión pública. Pero la victoria de los partidos islamistas ha sido sobrevalorada. Dada la arraigada presencia de los islamistas en las sociedades árabes, a nivel político, económico y social, por no hablar de la abundante propaganda religiosa, es más sorprendente el hecho de que, hasta ahora, ninguno de los partidos islamistas haya logrado una mayoría absoluta en las recientes elecciones. Los islamistas en Túnez, Marruecos y Egipto no pueden reclamar superioridad sobre las otras fuerzas políticas. El aparente triunfo de las fuerzas islamistas pronto se revelará como una ilusión.

En Túnez, el partido Ennahda ganó solo el 37 por ciento de los escaños de la asamblea constituyente (89 de 217), lo que le coloca por delante de otros partidos político…

Carmina Burana - O Fortuna, de Carl Orff

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Suiza: descargar películas y música por internet seguirá siendo legal

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Publicado originalmente en: Swiss Govt: Downloading Movies and Music Will Stay Legal, TorrentFreak, 2/12/2011



Una de cada tres personas en Suiza descarga de internet, de forma no autorizada, música, películas y juegos, y desde el año pasado el gobierno se ha estado preguntando qué hacer. Esta semana se ha publicado su respuesta y ha sido clara como el agua. No solo las descargas para uso personal seguirán siendo completamente legales, sino que los propietarios de los derechos de autor no serán perjudicados por ello, ya que la gente gasta el dinero ahorrado en productos de entretenimiento.

En Suiza, al igual que en docenas de otros países, la industria del entretenimiento se ha quejado reiteradamente por las pérdidas que está sufriendo debido a la piratería en internet.

En respuesta, el gobierno suizo ha llevado a cabo un estudio sobre las consecuencias de las descargas en la sociedad, y esta semana se han presentado sus conclusiones.

La conclusión general del estudio es que la legisla…

Niños de seis años trabajan en minas de oro ilegales en Mali

Kate Thomas

Publicado originalmente en: 6-year-olds working in gold mines in Mali, says Human Rights Watch, McClatchy, 6/12/2011

Unos 20.000 niños están trabajando en minas ilegales en Mali, el tercer mayor productor de oro de África, según un informe publicado el martes por Human Rights Watch.

Muchos de los niños tienen menos de 10 años, dijo el grupo. Algunos niños entrevistados tenían 6 años. Estos dijeron que trabajan en minas improvisadas bajo tierra, cavando pozos y utilizando mercurio para separar el oro del mineral.

África sigue creciendo

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Publicado originalmente en: The hopeful continent: Africa rising, The Economist, 3/12/2011

El contenido de este artículo es cuestionable en algunos puntos, pero lo incluyo aquí porque su aspecto informativo es básicamente correcto. Cuando habla de las causas del subdesarrollo africano se olvida de algunas, como el intercambio desigual en el comercio internacional, el proteccionismo de los gobiernos occidentales y unas cuantas prácticas de compañías extranjeras que se benefician de la corrupción gubernamental. También son discutibles sus recetas para que África siga progresando, no tanto por lo que dice (me parecen bien las medidas dirigidas a mantener a los gobiernos fuera de la actividad económica y las propuestas para liberalizar el comercio), como por lo que no dice, sobre todo en cuanto a las relaciones de las compañías y gobiernos occidentales con los gobiernos africanos. No obstante, su interés es evidente.



En las tiendas se amontonan los artículos en pilas de casi dos metros de …

Elecciones rusas: la otra cara de la victoria de Putin

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Grigori Golosov

Publicado originalmente en: A defeat in all but name, openDemocracy, 5/12/2011



Los resultados de las elecciones rusas han sido una sorpresa para muchos, y especialmente para los líderes de Rusia Unida, el presidente Medvedev y el primer ministro (pronto será presidente) Putin. Cuando escribo esto, es claro que los votos de Rusia Unida no alcanzarán el 50 por ciento. En las anteriores elecciones, obtuvo el 64,3 por ciento. Pero un resultado inesperado no es necesariamente importante. Así que, ¿es este importante?

Si nos fijamos en la situación de Rusia en términos de normalidad política democrática, la votación a Rusia Unida no puede ser considerada una derrota. Ha perdido el dominio que tenía con dos terceras partes de los escaños parlamentarios. Esto es conocido en Rusia como mayoría "constitucional", pues permite que el partido que tiene esa mayoría cambie la constitución a su antojo. Hay que decir, no obstante, que Rusia Unida no necesita esta mayoría abso…

La guerra oculta en Siria

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Pepe Escobar

Publicado originalmente en: The shadow war in Syria, Asia Times, 2/12/2011



Objetivo Siria. El premio estratégico que deja atrás a Libia. El escenario está listo. Las apuestas no podrían ser mayores. ¿Es Libia 2.0 igual a Siria? Se parece más a Libia 2.0 remix. Con el mismo argumento R2P ("responsabilidad de proteger"), protagonizada por civiles bombardeados con "democracia". Pero sin resolución del Consejo de Seguridad de la ONU (Rusia y China la vetarán). En cambio, destaca Turquía, avivando las llamas de la guerra civil.

La secretaria de estado de EEUU Hillary 'llegamos, vimos, murió' Clinton ha sentado las bases desde la televisión indonesia hace unas pocas semanas, cuando profetizó que habría una "guerra civil" en Siria, con una "oposición bien armada" y financiada, llena de desertores del ejército.

Ahora corresponde a OTANCCG hacer que esto ocurra. OTANCCG es, por supuesto, la simbiosis perfecta entre miembros selectos …

Sinfonía nº 5, de Ludwig van Beethoven (1/6)

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La OTAN contra Pakistán

Tariq Ali

Publicado originalmente en: NATO vs Pakistan, CounterPunch, 28/11/2011

El ataque de la OTAN contra un puesto de control pakistaní cercano a la frontera afgana que mató a 24 soldados el sábado tuvo que ser deliberado. Los comandantes de la OTAN tienen mapas en los que están marcados los puestos de control del ejército pakistaní. Sabían que el objetivo era un destacamento militar. La explicación de que fueron atacados primero suena falsa y ha sido ferozmente desmentida por Islamabad. Ataques anteriores de este tipo fueron calificados como "accidentes" y se presentaron disculpas que fueron aceptadas. Esta vez parece tratarse de algo más serio. Se ha producido poco después de otras "violaciones de la soberanía", en las palabras de la prensa local, pero la soberanía pakistaní es una ficción. El alto mando militar y los líderes políticos del país entregaron voluntariamente su soberanía hace muchas décadas. El hecho de que ahora esté siendo violada abierta y bru…

Mutualizar los medios de comunicación

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Dave Boyle

Publicado originalmente en: Mutualising the media: the answer to UK press ownership?, openDemocracy, 28/11/2011




Quién es dueño de las noticias ha sido siempre un tema de más actualidad que la forma de esa propiedad, pero parece que hay un reconocimiento cada vez mayor de que tiene que estar sobre la mesa cuando los diferentes aspectos de la investigación post-hackgate empiecen en serio.

He escrito antes acerca de por qué las noticias deben ser producidas de forma cooperativa y por qué sería más ético, más sensible y más responsable abrir nuevas fuentes de capital en medio de la crisis y la transformación de la economía informativa. Pero, ¿cómo podría funcionar realmente y qué aspecto tendría un medio de comunicación cooperativo?

La primera cuestión es quién puede realmente unirse y dirigir una publicación. Esto incluye la contratación de empleados, la elección de directores y la creación de un lugar de trabajo basado en la producción de información más que en economizar esfu…